Modal baru Naypyipdaw retak pada taruhan dua bulan sebelum dimulainya Piala Dunia, namun pihak berwenang sejak saat itu kabarnya mereda pada salah satu dari beberapa bentuk hiburan di kota yang baru dibangun ini.

Di Myitkyina, ibu kota Negara Bagian Kachin, orang Burma membayar 300 kyat (13 sen dolar AS) untuk menonton pertandingan di layar bioskop dan perjudian penuh: “Perjudian sedang meningkat selama anak-anak Piala Dunia sampai orang tua, termasuk siswa , bertaruh satu sama lain selama pertandingan, “kata seorang warga.

Waging taruhan pada sepakbola semakin populer di seluruh wilayah, namun saat polisi membobol seluruh Asia Tenggara, Burma telah cepat menjadi pusat perjudian selama Piala Dunia. Sebuah serangan polisi atas taruhan di Thailand mengirim beberapa penjudi sepak bola melintasi perbatasan ke Burma untuk menempatkan taruhan mereka.

Harian Thailand melaporkan bulan lalu bahwa demam di Agen Piala Dunia telah mengubah restoran Riverside di Myawaddy, Karen State, menjadi pusat perjudian terbesar di daerah tersebut, yang menyebabkan alarm di antara pihak berwenang di negara tetangga Thailand.

Polisi Thailand dan imigrasi diberi peringatan di penyeberangan perbatasan untuk memeriksa tersangka penjudi. Di pos perbatasan Mae Sai-Tachilek di Thailand utara, polisi Thailand melarang orang dari persimpangan yang membawa lebih dari 500.000 baht ($ 13.000) selama Piala Dunia.

Di Tachilek sendiri, 40 atau lebih sendok teh dan jeruji yang melapisi jalan-jalan kota perbatasan penuh dengan penjudi saat pertandingan berlangsung. Menonton satu, bersama dengan sekitar 200 pelanggan lainnya, adalah Harn Phyoe, seorang penduduk Tachilek, yang mengatakan: “Hampir setiap malam saya pergi menonton pertandingan di sebuah teocop. Jika saya memiliki 200 baht ($ 5) di saku saya, saya akan bertaruh setengahnya. ”

Taruhan besar memiliki agen mereka diposting di seluruh negeri, sementara di Muse, di perbatasan Burma-Cina, pengusaha lokal mendirikan dua kasino darurat khusus untuk perjudian Piala Dunia. Kasino, yang dibisikkan untuk memiliki hubungan dengan surga perjudian Macau, memancing penumpang dengan tiket masuk gratis dan liputan TV layar lebar tentang permainan.

Penjudi Burma di Thailand, banyak di antaranya adalah imigran ilegal, enggan berkumpul untuk menonton pertandingan karena takut memberi tahu perhatian pihak berwenang. Zaw Zaw, seorang pemilik biro Burma di Mae Sot, berjaga sendiri tapi masih bisa berjudi dalam permainan dengan menempatkan taruhan dengan taruhan melalui telepon genggamnya.